2010年10月6日

神秘的鬍子

找資料時,無意間經過幾個click後發現有趣的事。


自2006年起,歐洲對電子產品開始實施RoHS無鉛製程標準,電子零件含鉛量受到嚴格限制。以IC來說,含鉛成分主要在IC的引腳(lead frame,就是IC旁邊和蜈蚣一樣短短的腳)上。含鉛引腳簡單來說比較好焊,改無鉛引腳必須改變焊錫成分和提高焊接溫度,工廠要針對焊接相關的設備投入資金做升級。


以前覺得這沒什麼大不,就是所有電子業界為了地球好,必須大家一起投資新設備做些貢獻。隨著轉換陣痛期過去,現在也沒聽說有什麼問題。但今天無意看到有間美國的公司提供奇怪的服務:為IC引腳鍍上含鉛的鉛錫合金。這可怪了,故意把沒鉛的零件弄上鉛還想賣給誰呢?


原來是為了高可靠性市場;就是衛星,火箭,飛彈,核電廠和醫療器材裡面的所用上的電子零件。而重新處理的目的,是為了避免一個較少人知道的現象:錫鬚(Tin Whiskers)。原來不含鉛的IC引腳有可能發生一種奇妙的作用:金屬表面會長出一些肉眼幾乎不可見的錫結晶出來,直徑數微米,長度可達數公釐。




圖片來源:NASA

電子零件上長錫鬚就精彩了,從電腦莫名其妙秀抖到發生核子事故都有可能;NASA統計錫鬚曾造成八顆衛星故障數次核電廠反應爐故障,以及心率調節器和呼吸器故障等。反正想得到的電子產品,都可能因為長錫鬚發生產品設計時意料不到的問題,連Toyota前陣子發生的一連串可靠性問題,都有許多人討論是否與錫鬚有關

據google到的一些資料,錫鬚的成因未完全確定,發生的環境條件和所需時間也不明,拿刷子清理後也有可能再長出來。錫鬚現象不是在RoHS後才被發現的,但RoHS實施也許會讓這個以前不那麼被重視的問題再度被提出來。在完全了解和解決前,也許我們感嘆現在大尺寸LCD不復當年大同電視一樣耐用時,也只能怪罪在這些未可知的神秘事物上了。

畢竟廟裡的神像長鬍子都要上新聞,誰會料想得到車子開在路上不聽使喚,居然和金屬長出鬍子有關呢



一些對錫鬚的簡介:


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